Helmut Radermacher präsentiert: Elvis The King – Die Hits der deutschen Charts

Helmut Radermacher (* 1943) ist seit über fünf Jahrzehnten einer der bekanntesten deutschen Elvis-Kenner und -Aficionados. Der Düsseldorfer, der heute in Coburg lebt, gründete 1958 den ersten Elvis-Fanclub in Deutschland, war 1978 Mitbegründer und langjähriges Vorstandsmitglied der Elvis Presley Gesellschaft, ist leidenschaftlicher Elvis-Sammler und zeichnete jahrelang als freier Berater von Elvis Presleys Plattenfirma für erfolgreiche LP-Veröffentlichungen in Deutschland verantwortlich.

Viele deutsche Fans haben Elvis überhaupt erst über die Vermittlung von Helmut Radermacher, d.h. über die von ihm als Berater von RCA Deutschland zusammengestellten Hit-LPs, kennengelernt – ohne es zu wissen. Ich freue mich, dass Helmut heute in seinem 1. Gastbeitrag für The Memphis Flash einen Blick hinter die Kulissen einer seiner erfolgreichsten Ideen gewährt.


Wie „Elvis The King – Die Hits der deutschen Charts“ entstand

von Helmut Radermacher

1991 lief im deutschen Fernsehen, genauer im Vorabendprogramm der ARD, eine 13-teilige amerikanische TV-Serie über den jungen Elvis Presley. In den USA bekannt unter dem Titel Elvis (USA 1990), war die Serie in der ARD vom 28. September bis 21. Dezember 1991 unter dem Titel Elvis – King Of Rock’n’Roll zu sehen. 1995 wurde sie nochmals im WDR gezeigt.

Die Hauptrolle des jungen Elvis übernahm Michael St. Gerard, Mutter Gladys wurde von Millie Perkins verkörpert, die 1961 an der Seite von Elvis im Film Wild In The Country (dt. Lied des Rebellen) eine weibliche Hauptrolle gespielt hatte. Weitere wichtige Personen in der Handlung waren neben Vater Vernon Presley (Billy Green Bush) noch Elvis‘ frühe Bandmitglieder Scotty Moore (Jessie Dabson) und Bill Black (Blake Gibbons) sowie Studioinhaber Sam Phillips (Jordan Williams). Wer die Serie nicht kennt, ahnt es jetzt schon: Es ging in der Hauptsache um Elvis‘ berühmte SUN-Ära, also die frühen Jahre unter dem Dach von Sam Phillips Aufnahmestudio und Plattenlabel.

Leider waren die deutschen Angaben zur TV-Serie – wie so oft – ungenau bis falsch, denn es war mal wieder die Rede davon, dass die „Witwe“ von Elvis, Priscilla Beaulieu Presley, die TV-Story mit produziert hatte: Ex-Frau wäre natürlich richtig gewesen. Und natürlich wurde auch wieder die Geschichte aufgetischt, Elvis hätte seine erste, selbst finanzierte Platte My Happiness (1953) als Geburtstagsgeschenk für seine Mutter Gladys  aufgenommen. Dieses Märchen ist einfach nicht totzukriegen! Dabei existiert eine Quittung darüber, dass Elvis den Song am 18. Juli 1953 aufnahm, fast drei Monate nach dem Geburtstag seiner Mutter am 25. April. Das wäre also ein reichlich verspätetes Geburtstagsgeschenk gewesen.

Sei’s drum. Begleitend zur TV-Serie wollte die deutsche Niederlassung von Elvis‘ Plattenfirma RCA jedenfalls eine Platte herausbringen. Da ich RCA zu diesem Zeitpunkt schon mehrfach bei ähnlichen Projekten erfolgreich beraten hatte, bat mich 1991 die A&R-Abteilung (Artist und Repertoire) nach Hamburg zu kommen, um vor dem Start der Serie im TV ein paar Folgen anzusehen. Die Verantwortlichen bei RCA glaubten nämlich, dass in der Serie auch Elvis im Original zu hören und deswegen eine Kopplung mit einer Platte geradezu optimal wäre. In Hamburg saß seit 1956 die Teldec, ab 1975 RCA, ab 1986 hieß es Ariola, bevor das Ganze wiederum zu BMG (Bertelsmann Music Group) wurde. RCA als Label blieb aber stets bestehen – heute unter dem Dach von SONY.

Ich sah mir die Serie also an und musste die Herren enttäuschen – in der Serie hört man nämlich nicht Elvis im Original, sondern Ronnie Mc Dowell, genau den Mann, den man in den USA schon 1979 als Sänger für den Film ELVIS The Movie mit Kurt Russel in der Hauptrolle verpflichtet hatte, weil Elvis Presley Enterprises die Rechte an Elvis Originalstimme nicht erteilt hatte. Hier ein Ausschnitt aus der TV-Serie ELVIS mit Michael St. Gerard als Elvis auf der Bühne und Ronnie McDowell, der dem King die Stimme zu Baby Let’s Play House leiht – sozusagen eine St. Gerard/Mc Dowell-Koproduktion:

Ronnie Mc Dowell war 1977 bekannt geworden, als er mit dem Elvis-Gedenksong The King Is Gone einen Hit schaffte. Danach war er als Country-Sänger erfolgreich, landete Nummer-1-Hits und tourte in Begleitung von Elvis‘ Ex-Musikern Scotty Moore und D.J. Fontana mit einer Elvis-Show durch die ganze Welt. Aber abgesehen von der Sache mit Ronnie Mc Dowell war es noch aus einem anderen Grund keine gute Idee, eine Platte mit den Songs aus der TV-Serie herauszubringen. Erst 1987 war nämlich eine Doppel-LP von RCA mit dem Titel The Complete SUN Sessions erschienen, die genau das Song-Material enthielt, das im Film hauptsächlich vorkam.

Was also tun? Glücklicherweise hatte ich eine Idee. Hits werden ja immer wieder gerne neu aufgelegt, warum also nicht einmal ein Kopplung mit allen Songs machen, mit denen Elvis in der Deutschen Hitparade hatte landen können. RCA war begeistert. Ich schickte ihnen die Übersicht mit allen bis zu diesem Zeitpunkt relevanten 46 Songtiteln. RCA aber bat mich, davon die wichtigsten 20 Lieder auszusuchen, daraus also statt einer Doppel-LP eine Einzel-LP zu machen. Gesagt – getan. Und ich schrieb für die Rückseite einen Hüllen-Text, eine Art Mini-Bio.

Die Songs von „Elvis The King – Hits der deutschen Charts“ mit ihren Chartpositionen:

  • Heartbreak Hotel – 12
  • Don’t Be Cruel – 12
  • Love Me Tender – 16
  • Don’t – 17
  • I Need Your Love Tonight – 15
  • It’s Now Or Never – 2
  • Wooden Heart – 2
  • Surrender – 6
  • Can’t Help Falling In Love – 22
  • Good Luck Charm – 6
  • Return To Sender – 15
  • Kiss Me Quick – 3
  • (You’re The ) Devil In Disguise – 2
  • Mexico – 23
  • Crying In The Chapel – 23

Nicht berücksichtigte Songs mit ihren Chartpositionen:

  • Tutti Frutti – 9
  • All Shook Up – 16
  • Jailhouse Rock – 10
  • A Big Hunk O‘ Love – 232
  • Stuck On You – 23
  • Are You Lonesome Tonight (Studio) – 4
  • I Feel So Bad – 19
  • Wild In The Country – 24
  • Little Sister – 25
  • His Latest Flame – 34
  • Rock-A-Hula Baby – 26
  • No More + Sentimental Me – 12
  • She’s Not You – 15
  • King Of The Whole Wide World – 25
  • One Broken Heart For Sale – 23
  • Bossa Nova Baby – 12
  • Kissin‘ Cousins – 27
  • Viva Las Vegas – 21
  • Such A Night – 40
  • Suspicious Minds – 7
  • Don’t Cry Daddy – 14
  • Kentucky Rain – 40
  • I’ve Lost You + The Next Step Is Love – 40
  • In The Ghetto (Re-Release) – 39
  • Love Me Tender (Re-Release) – 40
  • Guitar Man (Remix) – 26

Eine Überraschung war dann allerdings für mich das LP-Cover. Das dort gezeigte Bild hat es so nämlich nie gegeben. Ein besonders „Kreativer“ hatte Elvis für das Cover kurzerhand ein Cowboy-Hemd mit Fransen auf den Leib retuschiert. Na ja…

  • Das retuschierte LP-Cover von Elvis The King - Die Hits der deutschen Charts

Als die TV-Serie 1991 dann in der ARD ausgestrahlt lief, wurde die LP Elvis The King – Hits der Deutschen Charts jeweils am Ende jeder Folge beworben. Und auch die Fernsehzeitung HÖRZU, die als Partner mit Logo auf den Tonträgern zu sehen war, bewarb die Platte mit Anzeigen. Elvis The King – Hits der Deutschen Charts hat es zwar selbst nicht in die deutschen Charts geschafft, aber sie hat sich über die Jahre als LP/CD so gut verkauft, dass sie sich zur langlebigsten Elvis-Kopplung in der Geschichte von RCA Deutschland entwickelte: Erschienen 1991 und noch heute (!!!) als CD erhältlich.

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