Buchtipp: Elvis Films FAQ von Paul Simpson

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Wenn Elvis Presley bis zum Schluss einen ganz großen Traum hatte, dann war es der, selbst einen wirklich großen Film zu machen. Denn der King war zeitlebens ein leidenschaftlicher Kinofan. Als Teenager jobbte er als Platzanweiser, um sich die neuesten Filme aus Hollywoods Traumfabrik ansehen zu können, später mietete er sich regelmäßig in Memphis gleich das komplette Kino für Privatvorführungen an – Vorstellungen, für die er sich die Filme, die ihn besonders interessierten, extra organisieren ließ.

Wie dieser Traum mit den 31 Kino- und 2 Dokumentarfilmen, die der King zwischen 1956 und 1972 drehte, zusammenhängt, dieser Frage geht der britische Journalist und Buchautor Paul Simpson in seinem gerade erst erschienenen Buch Elvis Films FAQ: All That’s Left to Know about the King of Rock ’n‘ Roll in Hollywood auf über 400 Seiten ernsthaft, informativ und dabei höchst unterhaltsam nach.

Häufig gestellte Fragen zu Elvis‘ Filmen

Elvis Films FAQ: All That’s Left to Know about the King of Rock ’n‘ Roll in Hollywood, was so viel heißt wie „Häufig gestellte Fragen zu Elvis‘ Filmen: Alles, was es zu wissen gibt, über den King of Rock ’n‘ Roll in Hollywood„, ist keines der üblichen Bilderbücher für Elvis-Fans mit vielen Fotos und meist magerem Begleittext, wie es sie in Mengen gibt.

Nein, Simpson, der 2005 schon The Rough Guide To Elvis herausgebracht hat, schafft es in 65 mundgerechten, klar strukturierten Kapiteln – man muss das Buch nicht von vorne bis hinten lesen, das Schöne ist, man kann irgendwo einsteigen und findet sich trotzdem zurecht – viele interessante Hintergrundinformationen zu Elvis Presleys Filmkarriere zu präsentieren, die sich in der Form auch nicht in namhaften Biographien des King finden. Dabei ist das Ganze kurzweilig, alles andere als staubtrocken aufbereitet, was schon die bildhaften, oftmals witzigen Kapitelüberschriften erahnen lassen. Man kann auch folgen, wenn man sich bislang noch nicht groß mit Elvis Presleys Filmen beschäftigt hat… und – keine Angst – man muss sie auch nicht alle gesehen haben, um dem Buch etwas abzugewinnen ;-).

Elvis Films FAQ bewegt sich vom Aufbau her von konkreten zu eher abstakteren Fragestellungen. So geht es in den ersten Kapiteln darum, wie Elvis Presley für den Film entdeckt wurde und um die Filme an sich, die – in Gruppen eingeteilt – kurz vorgestellt werden. In weiteren Kapiteln kommen Elvis‘ Regisseure, Co-Stars und Filmkritiker  zu Wort mit ihren Perspektiven zu Elvis Presley als Schauspieler. Die Rolle von Elvis‘ Manager Colonel Tom Parker ist ebenso Thema wie die des Produzenten Hal Wallis, der als Erfinder des Elvis-Musicals gilt. Und natürlich sind auch die vielen Soundtrack-Komponisten sowie die berühmte „Elvis-Steuer“ Thema.

In weiteren Kapiteln geht es etwa darum, wie das Casting für Elvis-Filme eigentlich ablief und wie so manche vielversprechende Karriere eines Co-Stars mit einem Elvis-Film begann… und zugleich endete. Welche Filme Elvis Presley selbst mochte – seine eigenen waren es eher nicht, er konnte Musicals wenig abgewinnen – und inwiefern Elvis-Filme autobiographische Elemente (Zwillingsmotiv, indianische Vorfahren, Rassenfrage) enthalten, werden ebenso diskutiert wie „ein Dutzend absolut unterbewertete Filmsongs“ aus dem reichen Oeuvre des King. Wo gesungen wird, wird natürlich auch getanzt, und auch damit beschäftigt sich Elvis Films FAQ, womit längst noch nicht alle Themen des Buchs hinreichend umrissen sind…

Wer noch mehr über Elvis Presleys Filme wissen möchte, dem empfehle ich mein ausführliches Interview mit Paul Simpson  zum Thema , das es in einer englischen und einer deutschen Version gibt → original English interview deutsche Übersetzung des Interviews.

Mein Fazit zu Paul Simpsons Elvis Films FAQ

Empfehlenswert! Elvis Films FAQ ist wirklich lesenswert! Es enthält so manche Information und auch Perspektive, die selbst dem beinharten Elvis-Aficionado noch neue Impulse geben dürfte. Das Buch ist eines der bislang ganz wenigen, die sich sowohl kenntnisreich als auch kurzweilig mit den Filmen Elvis Presleys beschäftigen. Mit Elvis Films FAQ kommen aber nicht nur ausgesprochene Fans auf ihre Kosten, sondern durchaus auch solche Leser, die sich für Filme des 20. Jahrhunderts oder Popkultur im weiteren Sinne interessieren.

Wer sich richtig beeilt, bekommt Elvis Films FAQ evtl. sogar noch rechtzeitig als Geschenk unter den Weihnachtsbaum…

Paul Simpson: Elvis Films FAQ: All That’s Left to Know about the King of Rock ’n‘ Roll in Hollywood (Faq Series) – Taschenbuch 407 Seiten, auch erhältlich als Kindle-Version – Applause Theatre Books 2013,  in englischer Sprache – ISBN-10: 1557838585 bzw. ISBN-13: 978-1557838582 – Preis bei Amazon aktuell: 18,10 Euro (Kindle: 14,99)

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